Tuerie de Newtown : Barack Obama appelle à la solidarité nationale

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A une centaine de kilomètres de New York, dans le Connecticut, la ville de Newtown, 27 000 habitants, a été le théâtre vendredi 14 décembre de l’un des plus graves massacres jamais commis dans un établissement scolaire aux Etats-Unis.

Barack Obama a appelé samedi les Américains à être solidaires des proches des victimes de la fusillade meurtrière. « Ce week-end, Michelle et moi faisons ce que nous savons que chaque parent fait : être le plus proche possible de nos enfants et leur rappeler à quel point nous les aimons. Il y a des familles dans le Connecticut pour qui cela n’est pas possible aujourd’hui. Et elles ont besoin de nous tous à l’heure actuelle », a déclaré le président américain.

La veille, très ému, il avait dénoncé un crime « haineux », et promis des « mesures significatives » pour éviter ce genre de tragédie à l’avenir, alors que le débat sur le port d’armes est relancé aux Etats-Unis.
Vendredi soir, à Newtown plusieurs centaines de personnes avaient participé sà des cérémonies d’hommage. Un service religieux s’est tenu à l’église catholique de la ville dans un silence total. Le père de triplés scolarisés à l’école Sandy Hook y était présent avec ses enfants : « C’est dur. Je n’aurai jamais imaginé qu’une chose pareille puisse se passer ici ». Des mots qui recoupent ce qu’ont vécu, toute la journée, les habitants et des parents sous le cho
« On n’est jamais préparé à ce genre de choses », a déclaré quant à lui le gouverneur Dan Malloy. « Aujourd’hui, le diable a visité cette communauté ». Mais « nous sommes ensemble » dans ce drame, et « nous allons le dépasser », a-t-il ajouté.
Le tueur, qui se serait suicidé, est entré vendredi dans l’école de Sandy Hook peu après 9 h 30. Il s’est concentré sur deux salles de classe, où il a abattu 20 enfants et 6 adultes. Selon la police, 18 enfants sont décédés sur place, deux autres à l’hôpital. Une blessée a survécu. Parmi les six adultes, la directrice et la psychologue de l’école. Selon des témoignages de parents et du personnel de l’école, une centaine de coups de feu ont été tirés.

Le tireur portait deux armes de poing, un  Glock et un Sig Sauer 9mm, deux revolvers semi-automatiques, selon AP. Il avait également un fusil de calibre 223 dans sa voiture. Toutes ces armes avaient été achetées légalement et étaient enregistrées au nom de sa mère, selon la chaîne NBC qui cite des responsables de la police.

Une institutrice a raconté s’être barricadée dans sa classe avec ses élèves de CP, leur demandant de ne pas faire de bruit pour ne pas attirer l’attention. Un élève d’environ 8 ans a aussi raconté sur CNN qu’avec ses camarades, ils avaient entendu des cris dans la matinée. On leur a dit : « Trouvez un endroit sûr, et on s’est caché dans les placards du gymnase », a-t-il expliqué. « Puis la police a dit ‘on est en train d’évacuer, vite, vite’. Nous avons alors couru jusqu’à la caserne de pompiers… Et nous sommes contents d’être vivants », a ajouté le petit garçon.

    Combien de morts ?

Le bilan n’est pas encore définitif, mais le responsable de la police locale, Paul Vance, a annoncé qu’au moins 20 enfants et 6 adultes ont été tués dans la fusillade. Le tireur a également été trouvé mort sur les lieux, selon Paul Vance, qui n’a cependant pas précisé s’il s’est suicidé ou s’il a été abattu.

Une femme, qui pourrait être la mère du tireur, a aussi été retrouvée morte dans un appartement à Newtown, selon les autorités, qui n’ont pas donné de détails à ce sujet. L’agence de presse américaine Associated Press (AP) affirme que le tueur aurait tué sa mère et utilisé sa voiture pour se rendre à l’école élémentaire Sandy Hook.
    Qui est le tireur ?

La police a annoncé vendredi soir avoir identifié l’auteur de la fusillade meurtrière, mais a refusé de transmettre son identité. Une grande confusion règne encore à ce sujet.

Les chaînes de télévision américaines croyaient savoir dans un premier temps que le tueur était Ryan Lanza, 24 ans, fils de l’une des institutrices de l’école visée par la fusillade, allant jusqu’à diffuser des photos d’un profil Facebook et les messages d’un compte Twitter à son nom. Dans l’après-midi, elles sont cependant revenues sur cette identité, affirmant que le tireur serait en fait son petit frère, Adam Lanza, âgé de 20 ans.

Dans le même temps, Ryan Lanza a été arrêté par la police du New Jersey pour être entendu. Selon AP, citant des sources officielles, il ne serait pas impliqué dans le drame et coopère pleinement avec les autorités.

    Quel est le profil du tueur ?

La police enquête désormais sur les motivations du tueur. A ce sujet encore, les informations sont très partielles et largement contradictoires dans les médias américains.

L’agence AP, dont les publications sur le sujet ont jusqu’à présent toujours été confirmées, affirme, en citant une officier de police proche de l’enquête, que le tireur présumé présentait des troubles de la personnalité. Les autorités n’ont trouvé ni note, ni manifeste de sa part, et il n’avait pas de passé criminel.

Plusieurs médias américains, dont le New York Times, et le Washington Post, ont commencé à dresser le portrait d’un homme « intelligent », « timide », aux graves problèmes familiaux, mais dont la vie laisse de nombreuses zones d’ombre.

Toujours selon AP, Adam Lanza vivait avec sa mère, dans cette petite ville prospère de Newtown. Il n’est pas encore clairement établi si cette dernière travaillait à l’école Sandy Hook. Elle n’apparaît pas sur des organigrammes de l’établissement. Un parent d’élève a affirmé à Associated Press qu’elle était professeur remplaçante.

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