Lionel Messi à nouveau sacré Ballon d’or

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Soucieux de parfaire sa légende déjà bien étoffée, Lionel Messi avait entamé l’année 2013 en signant sa 27e réalisation de la saison, dimanche, lors du derby catalan remporté (4-0) par le FC Barcelone contre son rival de l’Espanyol.

Dans la foulée de cette victoire aisée, l’attaquant argentin, qui occupe la tête du classement des buteurs du championnat espagnol, s’est envolé pour la Suisse où il a obtenu, lundi 7 janvier, le Ballon d’or 2012 récompensant le meilleur joueur du monde.

 

Engoncé dans son smoking, le stratège des Blaugrana était le favori à sa propre succession. Il est devenu le premier joueur de l’histoire à remporter le prestigieux trophée pour la quatrième fois consécutive. Détenteur du Ballon d’or depuis 2009, Lionel Messi devance ainsi Michel Platini et les Néerlandais Marco Van Basten et Johan Cruyff, qui furent chacun récompensés à trois reprises.

 

DONNÉES DÉLIRANTES

 

Les affolantes statistiques affichées en 2012 par la « Pulga » (« la puce »), attaquant râblé d’un 1,69 m, devraient largement influer sur le choix du collège électoral réuni par la Fédération internationale. Auteur de 91 réalisations toutes compétitions confondues, « Leo » Messi détient le record du monde de buts inscrits sur une année civile. Le 9 décembre, le natif de Rosario avait fait son entrée dans le Guinness Book en marquant son 86e but en 2012. Il enterrait alors le précédent record de 85 réalisations enregistré en 1972 par l’Allemand Gerd Müller.

 

A l’aune de ces données délirantes, la star du FC Barcelone avait une longueur d’avance sur les deux autres finalistes du Ballon d’or : le milieu blaugrana Andrés Iniesta et l’attaquant portugais Cristiano Ronaldo, récipiendaire du trophée en 2008.

Dans sa guerre à distance avec l’ailier du Real Madrid, Lionel Messi avait dépassé, au printemps, le record de buts inscrits en Liga sur une saison en scorant à 50 reprises. Il devenait ainsi le meilleur buteur de l’histoire du Barça, devançant l’attaquant César Rodriguez. Reflet de la réussite sportive du club catalan, Lionel Messi a déjà remporté, à 25 ans, trois Ligue des champions et cinq titres de champion d’Espagne. « Il est capable de remporter six ou sept Ballons d’or », a prophétisé l’année dernière l’ex-icône barcelonaise Johan Cruyff.

 

Aux jugements unanimes qui entourent les performances de l’attaquant du Barça s’agrège une interrogation. Est-il le meilleur footballeur de tous les temps ? Désarçonnant dribbleur doté d’une aisance technique hors du commun, l’Argentin a en partie bâti son mythe grâce à la philosophie ultra-offensive en vigueur au FC Barcelone. Ses rares détracteurs insistent d’ailleurs sur cette image de « joueur de club », dont le génie dépendrait des sacrifices consentis par ses coéquipiers. « J’ai voté pour Iniesta, a notamment déclaré Zlatan Ibrahimovic, capitaine de la sélection suédoise et membre du collège électoral pour le Ballon d’or. Il faut bien voir que Messi ne marque pas tout seul. »

lemonde.fr

 

 

 

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