France : Saisie de 2000 hippocampes dans des colis expédiés de Guinée

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Chevaux de merFrance-Les animaux, « morts et déshydratés », ont fait l’objet de deux saisies en juillet et en août. Ils ont été découverts « en vrac dans un sac plastique à l’intérieur des colis » en provenance de Conakry (Guinée).

Quelque 2 000 hippocampes morts ont été découverts en juillet et août en France dans des colis postaux envoyés de Guinée à destination du Vietnam, annoncent les douanes françaises, vendredi 19 août. Il s’agit pourtant d’une espèce protégée car menacée de disparition.

Les spécimens étaient dissimulés dans plusieurs colis postaux, et ont fait l’objet de deux saisies de 800 et 1200 unités. Les animaux, « morts et déshydratés », ont été découverts « en vrac dans un sac plastique à l’intérieur des colis » en provenance de Conakry, et devaient être acheminés à Hanoï par voie aérienne. Les hippocampes sont pourtant protégés par la convention de Washington relative au Commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction.

Des animaux « assez souvent » saisis dans le fret postal

Pourtant, ces animaux sont « assez souvent » saisis dans le fret postal, explique Olivier Gourdon, le chef divisionnaire des douanes de Paris-ouest. Quelque 19 000 hippocampes déshydratés avaient été saisis en février 2015 à l’aéroport de Roissy dans un envoi commercial en provenance de Madagascar et à destination de Hong Kong. Les douanes avaient alors estimé cette prise à 200 000 euros.

Ces poissons, également appelés « chevaux de mer », sont généralement expédiés d’Afrique à destination de pays asiatiques comme la Chine, le Japon ou le Vietnam. Ils sont notamment utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise, qui leur prête des vertus thérapeutiques et aphrodisiaques, ou bien séchés pour être vendus aux touristes. Les spécimens découverts à Chilly-Mazarin seront détruits.

AFP

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