Il est l’Américain qui a passé le plus de temps dans l’espace

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Americain EspaceA l’âge de 58 ans, Jeff Williams est devenu l’Américain qui a passé le plus de temps dans l’espace, avec 879 jours cumulés. Il est cependant très loin du record international, détenu par un Russe.

Jeff Williams n’est pas un papy comme les autres. Ce mercredi 24 août, il est devenu, à l’âge de 58 ans, l’Américain qui a passé le plus de temps dans l’espace, avec 521 jours cumulés à son actif. L’astronaute grand-père de trois petits-enfants met alors un terme au record de son collègue de la Nasa Scott Kelly, même si le record absolu du Russe Gennady Padalka reste loin avec 879 jours cumulés parmi les étoiles.

M. Williams doit rentrer sur Terre le 6 septembre, il aura alors porté ce record à 534 jours dans l’espace, plus qu’aucun autre astronaute américain.

Quatre sorties dans l’espace

Ancien pilote qui a fait partie de l’équipe de parachutisme de l’académie militaire de West Point, Jeff Williams avait effectué son premier séjour en orbite en 2000 à bord de la navette Atlantis. Il a ensuite séjourné dans l’ISS en 2006, lorsque la Station ne comprenait que deux modules. «En 2009 et 2010 il a servi d’ingénieur de vol sur l’Expedition 21, et il a commandé l’Expedition 22, quand le module Tranquility et la coupole ont été ajoutés à l’ISS», a précisé la Nasa.

M. Williams, natif du Wisconsin, dans le nord des Etats-Unis, a également effectué quatre sorties dans l’espace, la dernière la semaine passée pour installer un nouveau port d’attache à l’ISS. Il doit encore effectuer une dernière sortie extravéhiculaire le 1er septembre pour retirer une pièce d’équipement défaillante sur la Station spatiale.

Paris Match

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